Gıdanın besleyici ve enerji verici özelliğinin yanı sıra, sağlığı koruyucu ve geliştirici etkisi olan besinlere fonksiyonel besinler diyoruz. Aslında fonksiyonel besinler diyetimizin olmazsa olmazları arasındadır, fakat şunu unutmamalıyız ki fonksiyonel besinler tedavi edici değildir. Tedaviyi destekleyici etki gösterirler. Hipokrat ‘bırakın besinler ilacınız olsun’ sözünde belki de fonksiyonel besinlere bir atıfta bulunmuştur.